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Artilharia

Postado por : Jorge Lima 13/08/2012


Nome: St. Andrews Stadium
Local: Birmingham
Construção: 1906
Inauguração: dezembro de 1906
Capacidade: 30.009

Mais um estádio centenário, o St. Andrews tem sido a casa do Birmingham desde 1906, quando o clube se viu na necessidade em atraír mais torcedores e com isso, deixar para trás o seu antigo estádio, o Muntz Street Ground. Nesse estádio, o recorde de público do time chegou a 28.000 espectadores, após várias reformas. Impossibilitado de expandir o estádio e com o interesse sobre o clube crescendo cada vez mais, o Birmingham decidiu que era hora de buscar um novo lar.

O clube não demorou muito tempo para achar um novo local. o diretor Harry Morris, tido como o grande responsável pela mudança para o novo estádio, localizou um terreno há 1km do antigo estádio. o clube alugou o terreno por 21 anos e iniciou as obras em fevereiro de 1906. O encarregado pela construção do novo estádio foi Harry Pumfrey, que embora não fosse a melhor opção disponível, fez um bom trabalho com os recursos que tinha.

O St Andrew's foi inaugurado oficialmente em 26 de dezembro de 1906, com o jogo entre Birmingham e Middlesbrough pela antiga Division One. Devido à uma forte nevasca que atingiu a cidade do dia anterior, o jogo começou com uma hora de atraso. Ainda assim, o "evento" foi um sucesso. 32.000 pessoas compareceram ao jogo.



O St. Andrew's foi mais um dos estádios da Inglaterra a"sofrer" com as duas grandes guerras. Durante a primeira guerra mundial, o estádio foi cedido ao exército para treinamentos de tiro, o que causou alguns pequenos danos à estrrutura. E durante a segunda guerra, em 1941,  o estádio foi atingido durante um bombardeio nos arredores, que destruiu parte de dois setores do estádio. Os danos foram tão graves que o clube foi forçado a jogar em outro lugar . 

E como desgraça pouca é bobagem, 3 meses depois, o setor principal do estádio foi consumido por um incéndio que destruiu equipamentos e fotografias e outras coisas importantes do clube. Ironicamente, o setor incendiado estava sendo usado como base para o corpo de bombeiros. E foi justamente um bombeiro o responsável pelo incêndio. Ao tentar apagar uma fogueira, o azarado se confundiu e jogou gasolina ao invés de água na fogueira. O time 

No início da década de 50, o clube deu início às obras de reconstrução do estádio. A estrutura do setor principal foi totalmente modificada. A "inauguração" aconteceu com um amistoso entre Birmingham e Borússia Dortmund, em 1956.

Partindo para a década de 80, mais uma tragédia. Na temporada 84-85, após o jogo contra o Leeds, uma enorme confusão começou, culminando na morte de um garoto, após um muro do estádio ter caído sobre ele. a tragédia de Birmingham coincidiu com uma outra grande tragédia do futebol Inglês: o grande incêndio no estádio do Bradford City.



Com a implantação do Taylor Report, que obrigava todos os clubes a implantarem uma série de medidas de segurança em seus estádios, a capacidade de St'Andrew's diminuira para 26.000 pessoas. Ainda assim, a situação não era das melhores. Apenas 2/3 da iluminação funcionavam adequadamente, sem contar a pintura precária do estádio. Isso obrigou o novo dono do clube, David Sullivan a investir £4.5M em melhorias. Dois setores do estádio foram demolidos e melhorados. O novo St. Andrew's foi "inaugurado" em março de 1995, em um amistoso contra o rival Aston Villa. 20.000 pessoas compareceram ao jogo. 

Em 2004, um projeto de uma arena multi-uso foi apresentado. O City of Birmingham Stadium seria um estádio para 55.000 pessoas, lojas e até mesmo um cassino. O projeto seria financiado pelo conselho da cidade, pelo Birmingham (após a venda do St. Andrew's) e pelo grupo de cassinos Las Vegas Sands. Mas o projeto não foi adiante pois o clube não teve autorização. Os planos continuam. E se algum dia saírem do papel, esse poderá ser o 4º maior estádio da Inglaterra, só perdendo pra Wembley, Old Trafford e Emirates Stadium.




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