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Por Edmar Assis e Danilo Moraes. Tecnologia do Blogger.

Artilharia

Postado por : Edmar Assis 24/05/2015


CHEGOU A HORA! O momento mais aguardado da temporada, o ápice da Championship mais equilibrada dos últimos tempos. No palco sagrado de Wembley, Middlesbrough e Norwich entrarão no gramado sagrado  para jogar o sonho e as esperanças de milhões de torcedores, pela glória, pela taça dos playoffs, por uma premiação que pode chegar a nada menos que £130 milhões e, claro, pela última vaga na Premier League 2015/2016! A partida acontece amanhã (25) às 11h00, com transmissão ao vivo da ESPN, mais um motivo para ninguém deixar de acompanhar. Quem vai conseguir a última vaga na elite?

Por mais que seja importante, não dá pra apontar um favorito pra final. Nos dois jogos da temporada regular, o Boro foi absolutamente dominante e venceu por 4-0 em casa e 0-1 fora. Mas em uma final, em jogo único, as coisas se igualam, ainda mais quando falamos de 2 dos 4 melhores times da temporada, e com certeza dois dos clubes com melhores elencos da Championship. Como explicamos em nosso especial, a grande força e virtude do Boro é a sua zaga quase intransponível de 37 gols sofridos, a segunda melhor da Football League (só atrás do Shrewsbury, que sofreu 31). Os Teessiders terminaram em quarto lugar no campeonato, e venceram o Brentford por 5-1 no agregado para chegar a final, buscando voltar para a Premier League após seis anos. Mas eles terão de superar um tabu para conquistar o acesso, já que o time não conseguiu ganhar nas suas quatro aparições em Wembley.


O Middlesbrough fez o "double" sobre Norwich, mas o técnico Aitor Karanka não acredita que esses jogos anteriores terão qualquer influência no jogo de segunda-feira. "Eu não acho que os dois jogos na temporada regular foram uma boa reflexão, porque no início da temporada, eles estavam em uma má fase, e no jogo que nós jogamos lá (em Carrow Road), eles nos pressionaram e tivemos que nos defender por 60 minutos", disse Karanka. "Eu não acho que somos favoritos, especialmente porque se você olhar para o  elenco, eles estavam jogando na Premier League nas últimas três temporadas e nós estávamos lutando para permanecer na Championship na última temporada. Nós não somos os favoritos, mas estamos indo para ir lá para lutar contra uma equipe muito boa."

Karanka, ex-assistente de José Mourinho no Real Madrid, também disse que ficou surpreso por ter a chance conquistar o acesso, logo após assumir o comando do clube. O Middlesbrough estava em 16º na tabela quando Karanka foi nomeado como substituto de Tony Mowbray em novembro de 2013. Ele acrescentou: "Eu cheguei há 18 meses e eu não poderia imaginar naquela época que 18 meses mais tarde estávamos indo jogar em Wembley. Nós vamos jogar lá porque os jogadores tiveram uma temporada incrível e temos feito um trabalho incrível a cada dia. Por esta razão, eles merecem estar em Wembley."


Para o jogo, Karanka recebeu uma má notícia: Patrick Bamford voltou a sentir dores no tornozelo e é dúvida. Se ele não jogar, o time será o mesmo que venceu o Brentford por 3-0 com Kike no ataque ao lado de Vossen, Adomah e Tomlin. O treinador já deixou claro que, se Bamford não estiver 110% recuperado, não vai pro jogo. E parece ser o caso.

Já o Norwich chegou nessa final graças a uma recuperação incrível sob o comando do técnico Alex Neil. São 19 vitórias em 24 jogos sob o comando do treinador, e a vaga na final veio com uma vitória na semi-final sobre os rivais locais Ipswich, por 4-2 no agregado. Mas os Canaries não tem jogado bem contra o Boro, com apenas uma vitória em seus últimos 12 encontros. Em entrevista coletiva, Alex Neil, de apenas 33 anos, disse: "Eu acho que os fãs devem estar animados, é uma grande ocasião. Temos trabalhado muito duro para chegar lá. Não é algo acontece com muita freqüência e isso é algo que eles devem desfrutar. Mas o meu trabalho é se certificar que a equipe esteja pronta, eu sou apenas mais um membro da equipe" 


Mas, apesar de subestimar sua excitação, Neil diz que será um momento especial liderar sua equipe antes do jogo. "Eu vou estar muito orgulhoso de ter levado os jogadores para Wembley", acrescentou. "Estar envolvido com Norwich City e estar envolvido com tal ocasião será especial para mim e minha família também. Eu estou muito, muito ansioso por isso, mas a coisa mais importante é quando o jogo começa."


Também já falamos em um especial sobre as forças e virtudes do Norwich, e o meio campo dos Canaries pode ser um diferencial pra final. Pro jogo, o time não tem nenhum desfalque: o centroavante Lewis Grabban cumpriu suspensão contra o Ipswich, e deve reaparecer no banco de reservas. No mais, o time deve ser o mesmo que venceu o Ipswich.

MATCH FACTS
  • O Norwich venceu apenas um de seus últimos 12 jogos contra o Middlesbrough em todas as competições, tendo empatado cinco e perdido seis;
  • Este será o 51º encontro entre as duas equipes. Middlesbrough venceu em 21 ocasiões, enquanto o Norwich saiu vencedor 16 vezes;
  • O Middlesbrough tem mais clean sheets (22) do que qualquer outra equipe da Championship nesta temporada;
  • O capitão Grant Leadbitter esteve envolvido em mais gols do que qualquer outro jogador do Boro nesta temporada, com 11 gols e 10 assistências, mas não balanças as redes desde 31 de janeiro;
  • Os Teessiders foram promovidos em sua única experiência anterior em uma final de playoffs, em 1988, batendo o Chelsea por 2-1 no placar agregado em dois jogos;
  • O Norwich venceu oito e empatou quatro de seus últimos 13 jogos - a única derrota foi exatamente contra o Middlesbrough, em 17 de abril, em casa;
  • Os Canaries foram o 2º melhor time fora de casa nesta temporada;
  • Bradley Johnson (15) é o meio campista que mais marcou gols na Championship, junto com Matt Ritchie (Bournemouth) e Bakary Sako (Wolves);
Provável Middlesbrough


Provável Norwich



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